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NEW REPORT Underscores Need for Additional Legal and Safe Pathways for Migrants and People on the Move in the Americas/Panama and U.S.

Updated: Jun 27











(Español abajo)


FOR IMMEDIATE RELEASE

Thursday, June 20, 2024


Media Contact: media@las-americas.org


NEW REPORT Underscores Need for Additional Legal and Safe Pathways for Migrants and People on the Move in the Americas/Panama and U.S.


A link to the report can be found here


PANAMA —  On World Refugee Day, a coalition of advocates from Witness at the Border, Quixote Center, Human Security Initiative, Las Americas Immigrant Advocacy Center (Las Americas), Immigrant Defenders Law Center (ImmDef), and Red Franciscana para Migrantes in Panama, released a new report titled "DANGER IN THE DARIÉN GAP: Human Rights Abuses and the Need for Humane Pathways to Safety." The report focuses on current migration through the Darién Gap as witnessed during a week-long visit to Panama in March 2024 and the U.S.- 

led deterrence policies that can exacerbate human rights abuses, deadly environmental hazards, and the criminalization of critical humanitarian aid.


Interviews and surveys with over 30 migrants, asylum seekers, and aid workers, outlined in the report, reveal a perilous migratory journey marked by violence, exploitation, and environmental hazards through the Darién Gap, a stretch of dense jungle connecting Colombia and Panama. Cartels and criminal elements, possibly with the complicity of corrupt Panamanian SENAFRONT officers, are responsible for systemic violence, including sexual assaults and robberies.



The report's findings, which are consistent with those of other human rights organizations, support calls for the Panamanian government to protect vulnerable migrants and asylum seekers and seek accountability for abuses, including those committed by Panamanian government officers. Additionally, the report calls on the United States government to cease harmful deterrence policies and implement policy changes, such as expanding humanitarian parole programs, to welcome migrants and asylum seekers with dignity.


Report to be made available in Spanish on June 28th, 2024.


The authors of the report shared the following reflections regarding the report’s findings:


”The human suffering we witnessed in Panama is avoidable. The current system and the policies that enable it need a complete overhaul. We need a paradigm shift that treats and welcomes migrants with dignity,” said Karla Barber at Witness at the Border.


“The suffering we witnessed in the Darién Gap is the predictable consequence of restrictive immigration policies that force migrants and asylum seekers into dangerous terrain where they are vulnerable to exploitation and abuse. The United States, Panama, and other regional governments must take action to protect people seeking safety across borders,” said Julia Neusner, Director at the Human Security Initiative.


“For decades, advocates and impacted communities have sounded the alarm on the brutality of policies based on deterrence tactics, including strict visa requirements and militarized borders. Not only do these lead to further dehumanization of people on the move and expose them to dangerous migratory journeys and human rights abuses, they do nothing to resolve the underscoring issues. The findings in this report are further proof of this. On World Refugee Day and every day, we urge the United States and other governments in the hemisphere to focus on policies that provide safe, legal pathways for those seeking refuge. Preserving human rights should be the minimum standard,” said Jennifer Babaie, Director of Advocacy and Legal Services at the Las Americas Immigrant Advocacy Center (Las Americas)


"On World Refugee Day, we must remember our moral and legal obligations to protect all people, including families and children, who are forced to flee their homelands in search of protection. We must endeavor to keep all asylum seekers both mentally and physically safe while they journey from the Darien Gap to the United States' southern border. We must expand lawful migration pathways in the United States, including humanitarian parole programs for people escaping harm, as sensible measures that save lives. And we must never forget that asylum is a human right,” said Margaret Cargiol, Directing Attorney, Policy and Advocacy at Immigrant Defenders Advocacy Center (ImmDef).


“Saint Francis of Assisi's choice was to care for the most vulnerable of his time: the poor and, among them, lepers. Similarly, the Franciscan Network for Migrants in Panama will continue to accompany the lives and desires of people who are forced to leave their countries of origin in search of better living conditions. As Franciscans in Panama, we want the rights of people on the move to be respected and for States to commit to safeguarding their lives. Immigration policies must be executed without xenophobic interests or hatred, but from a human, fraternal and supportive vision. That is why we categorically reject any violation of Human Rights, anything that threatens the life and integrity of migrants and refugees. We believe that borders should be spaces of solidarity meeting. Building walls or closing borders only aggravates the situation. We are brothers and sisters, and as such, we must treat each other with respect and compassion,said Rafael Lara with Franciscan Network for Migrants, Panama.


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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

Jueves, 20 de junio del 2024



Contacto para medios: media@las-americas.org



NUEVO INFORME Destaca la Necesidad de Vías Legales y Seguras Adicionales para los Migrantes y las Personas en Movilidad en las Américas/Panamá y Estados Unidos.


El enlace al informe se puede encontrar aquí



PANAMÁ — En el Día Mundial de los Refugiados, una alianza de defensores y activistas Witness at the Border, Quijote Center, Human Security Initiative, Las Americas Immigrant Advocacy Center (Las Americas), Immigrant Defenders Law Center (ImmDef) y La Red Franciscana para Migrantes en Panamá, publicó un nuevo informe titulado. "PELIGROS EN EL DARIÉN: Violaciones de Derechos Humanos y la Urgencia de Rutas Seguras hacia la Protección." El informe se concentra en la migración actual a través de la Brecha del Darién, como se vio durante una visita de una semana a Panamá en marzo del 2024 y las políticas de disuasión que se lideraron por parte de Estados Unidos que exacerban abusos contra los derechos humanos, los riesgos ambientales letales y la persecución de la ayuda humanitaria esencial.


Entrevistas y encuestas realizadas a más de treinta migrantes, solicitantes de asilo y trabajadores humanitarios, descritas en el informe, destacan un trayecto migratorio precario marcado por la violencia, la explotación y los peligros ambientales en la selva del Darién, una densa jungla que conecta a Colombia con Panamá. Los cárteles y elementos criminales, posiblemente con la complicidad de funcionarios corruptos del SENAFRONT panameño, son responsables de la violencia sistémica, incluidas agresiones sexuales y robos.


Las conclusiones del informe, que son consistentes con las de otras organizaciones de derechos humanos, respaldan los llamados para que el gobierno panameño proteja a los migrantes y solicitantes de asilo vulnerables y busque responsabilidad por los abusos, incluidos los cometidos por funcionarios del gobierno panameño. Además, el informe pide al gobierno de Estados Unidos que ponga fin a las políticas de disuasión dañinas e implemente cambios de política, como la ampliación de los programas de permiso humanitario, para recibir a los migrantes y solicitantes de asilo con dignidad.


El informe estará disponible en español a partir del 28 de junio del 2024.


Los autores del informe compartieron las siguientes reflexiones sobre las conclusiones del informe:


”El sufrimiento humano que presenciamos en Panamá es evitable. El sistema actual y las políticas que lo permiten necesitan una revisión completa. Necesitamos un cambio de paradigma que trate y dé la bienvenida a los migrantes con dignidad”, dijo Karla Barber de Witness at the Border ( Testigo en la Frontera).


“El sufrimiento que presenciamos en la brecha del Darién es la consecuencia predecible de políticas de inmigración restrictivas que obligan a los migrantes y solicitantes de asilo a entrar en terrenos peligrosos donde son vulnerables a la explotación y el abuso. Estados Unidos, Panamá y otros gobiernos regionales deben tomar medidas para proteger a las personas que buscan seguridad a través de las fronteras”, dijo Julia Neusner, directora de Human Security Initiative (Iniciativa de Seguridad Humana).


“Durante décadas, los defensores y las comunidades afectadas han hecho sonar la alarma sobre la brutalidad de las políticas basadas en tácticas de disuasión, incluidos estrictos requisitos de visa y fronteras militarizadas. Esto no sólo conduce a una mayor deshumanización de las personas en movimiento y las expone a viajes migratorios peligrosos y abusos de derechos humanos, sino que no hace nada para resolver los problemas subyacentes. Las conclusiones de este informe son una prueba más de ello. En el Día Mundial del Refugiado y todos los días, instamos a Estados Unidos y otros gobiernos del hemisferio a centrarse en políticas que proporcionen vías seguras y legales para quienes buscan refugio. Preservar los derechos humanos debe ser el estándar mínimo”, dijo Jennifer Babaie, Directora de Defensa y Servicios Legales de Las Americas Immigrant Advocacy Center ( Centro de Defensa de Inmigrantes de Las Américas (Las Américas)).


"En el Día Mundial del Refugiado, debemos recordar nuestras obligaciones morales y legales de proteger a todas las personas, incluidas las familias y los niños, que se ven obligadas a huir de sus países de origen en busca de protección. Debemos esforzarnos por mantener a todos los solicitantes de asilo seguros, tanto mental como físicamente, mientras viajan desde la brecha del Darién hasta la frontera sur de los Estados Unidos. Debemos ampliar las vías de migración legal en los Estados Unidos, incluidos los programas de libertad condicional humanitaria para personas que escapan de algún daño, como medidas sensatas que salvan vidas. Y nunca debemos olvidar que el asilo es un derecho humano”, dijo Margaret Cargiol, abogada directora de Políticas y Defensa de Immigrant Defenders Advocacy Center ( Centro de Defensa de Defensores de Inmigrantes (ImmDef)).


“La elección de San Francisco de Asís fue de cuidar de los más vulnerables de su tiempo: los pobres y, entre ellos, los leprosos. De igual forma, la Red Franciscana para Migrantes en Panamá seguirá acompañando la vida y los anhelos de las personas que se ven obligadas a abandonar sus países de origen en busca de mejores condiciones de vida. Como franciscanos en Panamá, queremos que se respeten los derechos de las personas en tránsito y que los Estados se comprometan a salvaguardar sus vidas. Las políticas migratorias deben ejecutarse sin intereses xenófobos ni odios, sino desde una visión humana, fraterna y solidaria. Por eso rechazamos categóricamente cualquier violación de los Derechos Humanos, todo lo que atente contra la vida y la integridad de las personas migrantes y refugiados. Consideramos que las fronteras deben ser espacios de encuentro solidario. Construir muros o cerrar fronteras no hace más que agravar la situación. Somos hermanos y hermanas y, como tales, debemos tratarnos unos a otros con respeto y compasión”, dijo Rafael Lara de la Red Franciscana para Migrantes, Panamá.


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